La Lean Startup : une recette magique ?

Gestion d'entreprise • Publié le mercredi 22 octobre 2014
La Lean Startup : une recette magique ?
Très en vogue depuis quelques années, condamné par certains, promus par d’autres, le concept de lean startup a en tout cas envahi aujourd’hui le monde de l’entreprise, en particulier quand on parle de secteurs innovants et/ou numériques. Petite-entreprise fait le tour du sujet pour vous faire comprendre ce qu’est une lean startup et les principes sur lesquels elle s’appuie.

Qu’est-ce qu’une lean startup ?

Pour comprendre ce qu’est une lean startup, il faut revenir aux fondements de la création du concept, initié par Eric Ries, un entrepreneur américain spécialisé dans le management et le coaching. Deux fois de suite, il s’est lancé à corps perdu dans la création d’entreprise, la deuxième fois avec un investissement considérable, et les deux fois ses tentatives se sont soldées… par des échecs ! Mais loin de s’en arrêter là, Eric Ries a voulu comprendre les raisons de ces échecs. C’est en analysant l’historique de ces deux sociétés qu’il a compris plusieurs principes simples :

  • Dans un marché tendu, il est indispensable de partir des besoins du marché pour développer une offre adaptée ;
  • Pour rester agile et faire évoluer le projet, il faut minimiser l’investissement ;
  • Une startup doit accumuler une masse critique de validated learnings pour assurer le lancement de son offre.

L’idée est finalement de s’atteler à la stratégie du taureau : plutôt que de réfléchir et concevoir son projet dans son bureau pendant des semaines voire des mois, détaché du monde réel, il faut au contraire prendre des risques, se lancer et se confronter au marché. Mais cette prise de risque doit être encadrée pour être fructueuse. Et ce cadre, ce sont les préceptes de la lean startup.

Les principes d’une lean startup

Finalement, le principe premier de la lean startup, c’est l’adéquation au marché. Le second, c’est l’itération. Pour répondre à ces deux exigences fondamentales de la lean startup, il « suffit » de respecter une procédure finalement assez simple :

  • Sur la base d’un problème avéré, trouver une solution et y répondre avec un « Minimum Viable product » (MVP), un produit minimum viable, en français ;
  • Le tester sur le marché ;
  • Analyser les feed-backs du marché ;
  • Reprendre la première étape et faire évoluer le MVP ;
  • Le tester à nouveau sur le marché ;
  • Et ainsi de suite autant de fois qu’il faudra pour obtenir une excellente adéquation offre/marché ;
  • L’étape suivante est le changement d’échelle : une fois l’offre établie, vous pouvez le lancer à grande échelle ;
  • La dernière étape est celle du développement et de la consolidation de l’entreprise et de son modèle économique.

Les grands mots-clés d’une lean startup sont donc : itération, réduction du time to market, agilité, feed-back, investissement initial minimum et MVP.

Trouver le modèle initial d’une lean startup

Il existe une grille d’analyse du projet, fondée sur 9 niveaux, qui permet de développer un modèle de lean startup, c’est ce que l’on a appelé le lean canvas :

  • Top 3 des problèmes à résoudre (Problème)
  • Top 3 des solutions pour résoudre ces problèmes (Solution)
  • Les indicateurs clés de performance pour suivre le projet (Indicateurs clés)
  • Un message clair et convaincant établissant en quoi votre solution est différente des autres et pourquoi il vaut mieux faire appel à vous (Unique Value Proposition)
  • Le/les segment/s de consommateurs cibles (Clientèle)
  • La liste des clés qui font que votre projet se distingue des autres et pourquoi il ne sera pas facile à copier (Avantages concurrentiels)
  • Vos canaux de distribution (Canaux)
  • La liste des coûts associés à la structure : le coût d’acquisition des premiers clients, les coûts de distribution, de personnel, de fabrication, etc. (Structure de Coûts)
  • Modèle économique, marge brute, seuil de rentabilité, etc. (Structure des revenus)

En organisant ce lean canvas en tableau et en traitant chacun des points, vous pouvez élaborer un modèle de lean startup très rapidement pour débuter le processus de validation marché.

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